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남양주 동북부 외래종 번식 속수무책
외래생물 함부로 유기 방출 해선 안돼
[2021-09-13 오후 6:15:00]
 
 
 

◆외래종 국내 유입 차단 무대책으로

기후변화로 인해 외래종 습격은 기정사실화됐다.

온실가스 확산으로 이어진 기후변화는 외래종 확산의 원인이 된다는 과학계의 공통된 의견이다.

내륙습지가 줄어들면 뉴트리아는 증가하고, 수생태계 경우 담수 유역, 하천 등에는 큰입배스는 24%까지 번식된다고 국립생태원 기후변화연구팀은 밝혔다.

외래생물() 국내 유입은 식용, 산업, 농업 등 경제적인 목적으로 들어왔고 비의도적으로는 해외여행객이나 물자, 수송수단으로 들어오거나, 근접 국가루부터 바람, 해수 흐름을 타고 유입되는 경우도 무시할 수 없다고 검역시스템을 더욱 강화할 수 있는 촘촘함이 뒤따라야 한다.

블루길 확산은 온실가스 감축없이 현 상태 유지시 14%가 유역을 위험한다고 밝혔다.

우리 땅에 들어와선 안될 브라운송어, 아프리카발톱개구리, 피라냐가 버젓이 소양강댐, 하천, 강에 살고 있는 것으로 확인됐다.

이미 익숙한 이름이 된 외래종은 뉴트리아, 황소개구리, 파랑볼우럭, 큰입배스, 환삼덩클, 붉은불개미, 꽃매미, 돼지풀, 가시박 등이 상당수가 번저 손을 쓸 수 없을 정도로 흔하고 쉽게 볼 수 있다.

최근에는 국내 최대 다목적댐인 소양강댐에서 생태계교란 생물 외래종이 발견됐다. 환경부 산하 K-water 한국수자원공사는 일년에 서너번씩 소양감댐 어촌계와 함께 민물장어 등 치어를 방류해 지역주민들의 생계를 돕고, 댐 수생태계를 유지하고 있다.

외래종 환경 적응력 굉장히 좋고, 토착 생물 포식

하지만, 이같은 외래종이 소양강댐에 들어오면서, 기존 토종 어종들이 씨가 말아갈 수 있는 위기에 처해 있다. 외래종은 환경 적응력이 굉장히 좋으며, 토착 생물을 포식까지 있다고 경고하고 있다.

K-water 관계자는 "최근 치어 방류를 했는데 외래종 퇴치를 위해 주민들과 상의를 해서 잡아낼 수 있도록 대책마련을 하겠다."고 말했다.

사실, 외래종은 소양강댐만의 문제가 아니다. 전국 주요댐, 하천, 저수지, 강은 다양한 외래종이 토착화된 지 오래다.

녹색연합 관계자는 "오늘 내일 문제는 아니지만, 수생태계는 물론 하천 주변, 임야까지 외래식물이 우리 식물들을 덮고 생육을 막고 고사 위기에 처해 있는데, 환경부, 지방환경청은 손을 놓고 있다."면서 "환경감시활동이나 쓰레기 줍기 활동 그 이상으로 외래종 제거에 적극 나서야 하는데 예산부족 탓만 하고 있어 안타깝다."고 주장했다.

국내로 유입돼 정착한 생물들을 대상으로 생태계 위해성 평가 결과, 1등급 판정을 받은 생물은 1998년 황소개구리, 큰입배스, 파랑볼우럭을 생태계교란 생물로 지정한 이래, 꾸준히 늘어나 2020년 기준 생태계교란 동물 13, 식물 16종으로 총 29종 지정·관리되고 있다.

 하지만 지정 관리만 돼 있을 뿐, 대부분의 지자체에서는 도로변, 하천변 농지 임야에서 우후죽순으로 번식하고 있는 외래종(동식물)을 퇴치에는 속수무책으로 방관하다시피하고 있다.

국립생태원 외래종 분포 연구팀은 "수도권 일대 손 쓸수 없을 만큼 광범위하게 번진 배경은 토공, 배수공, 교량 및 터널공, 포장공 등 다단계 복합공정으로 이뤄지는 사업때문"이라며 "도로 공사 전 과정에서 외래식물 및 생태계교란 식물이 유입·확산될 수 있는 환경 변화요인이 발생한 것으로 파악되고 있다."고 말했다.

또 다른 주장도 나왔다.

환경시민단체들은 MB정부 시절 4대강살리기 사업으로 한강, 낙동강, 금강, 영산강 줄기를 다 파해치면서 외래식물과 외래종들이 교란을 일으켜 여기저기 급속히 번졌다."고 성토했다.

이 과정에서 도로, 하천변 정비 후속 작업으로 경사 사면 안정화를 위한 녹화 차원에서 외래종 또는 유사한 중국에서 수입한 종자를 사용해 문제를 확산시켰는데, 식물들이 기존 토종들과 엇비슷해 지식이 없이 살포한 결과물이라고 주장했다.

또한, 기상이변이 잦아지면서 집중호우, 강우로 인한 강 하천, 댐 방류 범람에 의한 토사유출 발생 시 토사 내 종자도 함께 유출돼 서식지가 것 잡을 수 없이 확산되고 있다.

국내 유입 배경에는 대부분 실험용이나 애완용 등으로 싼 가격에 쉽게 구입해 강 하천 등에 버려지는데 결국 자연생태계에 치명상을 주고 있다. 그동안 불교계에서는 방생하는 종교목적으로 방사돼 온 점도 결국 생태계를 파괴하는 꼴이 됐다.

◆생태계 보호지역 DMZ 비무장지대까지 위협

경기도 지자체 경우, 피해갈 수 없는 상황이다.

경기 서북부권 고양시, 파주시, 연천군을 비롯해, 북부권 연천군, 동두천, 포천까지도 가시박, 돼지풀, 환섬덩쿨 등이 확산세를 꺽을 수 없을 정도다.

파주시 경우 녹지조성관련 업무에서 밀리다보니, 생태계 교란식물 제거는 때를 놓치고 있는 실정이다.

시 관계자는 "밭두렁이나 임야와 이어진 일반도로변, 하천에 상당히 번져 있는데, 손이 부족해 제거 처리할 순 없다."면서 "주민자치 협조를 구해서 제거 처리 작업을 10월쯤에 할 것"이라고 말했다.

정확하게 파악할 수 없지만, 면적이 300로 가까운 것으로 예상된다.

문제는 생태계 보호지역인 DMZ 비무장지대까지 위협하고 있다.

임진강보전시민단체 관계자는 "기존 수목 까지 덮치고 있고, 사람 손이 미치지 않는 곳은 10여 종 이상 외래식물로 잠식하고 있는데, 지자체에서 집중적으로 신경을 써야 하는데 외면당하고 있다."고 말했다.

수도권 동북부 거점도시 중심으로 꼽는 남양주시, 구리, 가평도 예외가 아니다.

화도, 수동, 와부, 진건, 별내, 진접, 조안 일대를 둘러볼 결과, 대부분의 도로변 일대는 가시박 등 3~4종의 생태계교란식물들이 독차지할 정도로 광범위하게 뻗어있는 것으로 확인됐다.

남양주시 관계자는 "올해 제거 면적만 400넘게 잡혀 있는데, 작업비만 18000만 원이지만, 예산이 턱없이 부족하다."면서 "환경감시단을 비롯해 시민단체, 지역주민들과 협동으로 제거하는 날을 정해 추진도 고려하고 있다."고 말했다.

특히, 남한강 등 지류 하천에는 외래어종도 발견되고 있어, 세심한 관찰과 제거작업을 할 필요성도 공감했다.

소양강댐 경우, 강우시 댐방류때 팔당을 걸쳐 한강으로 이동되는데, 이미 한강하류까지 외래종이 심심치 않게 그물이나 낚시꾼들에게 잡히고 있다.

서울시 한강사업본부는 외래종 관련 제거작업도 포함돼 있지만, 특별히 집중 작업은 없는 실정이라고 했다.

◆"무분별한 개발 등 동식물 서식지 파편화

경기도 남부권역인 수원시, 용인시, 하남시, 안양시, 안성시 등은 북부권보다 심각하다.

경기도 환경감시단에 따르면, 환경부가 지정한 생태계 교란식물 및 어종은 하천변으로 분포돼 있는데 손을 쓸 수 없을 정도로 확산세다.

환경부는 831일부터 생태계교란 생물에 '브라운송어' 1종을 추가하고, '아프리카발톱개구리''피라냐' 2종을 생태계위해우려 생물로 추가 지정해 관리한다.

'생태계위해우려 생물'은 유출될 경우 위해성이 높아질 가능성이 있어 확산 정도와 생태계 등에 미치는 영향을 지속적으로 관찰할 필요가 있는 생물이다.

'생태계위해우려 생물'로 지정되면 상업적 판매 목적으로 수입반입 시 유역(지방)환경청의 허가를 받아야 하며, 상업적 목적 외로 수입반입할 때도 신고를 해야 한다.

국립생태원 관계자는 "생태계교란 생물로 인한 경제·사회·생태적 피해가 날로 증가하고 있다.""특히 무분별한 개발 등으로 동식물의 서식지 파편화가 돼 생물의 이동성 제한 및 로드킬 발생, 무역이 자유로워지면서 외래생물 침입이 손쉬워져 생태계에 영향을 주고 있다."고 강조했다.

홍정섭 환경부 자연보전정책관은 "국내 자연생태계의 건강성 확보를 위해 외래생물에 대한 관리를 더욱 철저히 하겠다."며 "정부의 외래생물 관리 정책에 앞서 외래생물을 함부로 생태계에 유기하거나 방출하지 않는 것이 무엇보다 중요하다."고 말했다.

김영민기자(nyji@hanmail.net)


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